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枫叶之旅 -- 加拿大西部游记

07/22/2011 19:50 发布 类别:攻略游记  |  浏览(1378) 收藏文章

北京时间20051012号中午,我登上了飞往加拿大温哥华的班机,开始了枫叶之国的旅途。走之前听新闻讲,温哥华最近被评为了世界上最适宜人居的城市之首,北京上海并列第七十,香港位列四十一,亚洲只有东京大阪在前二十名之列,这些城市我都是到过的,这下倒要比一比。在机场换登机牌的时候,我特地要求了一个靠窗的座位,起飞几小时后,舷窗外出现了异常美丽的黄昏的夕阳,据机组介绍,此行要飞越俄罗斯、美国、经安克雷奇到达温哥华。飞机上的老年人不少,广东人居多,他们是国内最早往加拿大移居的一群了,我的邻座竟然在飞机起飞前的一刻才最后一个跑上来,一坐下就呼呼大睡,后来据他讲,他也是北京人,在多伦多从事计算机工作,已是加拿大公民了,不过他很看好国内的发展,在北京未来的奥运村附近新买了房子。

难熬的十二个小时过去了,天空大亮,在飞越了一片水面之后,飞机平稳的降落在了温哥华机场,当地时间是12号上午,由于时差,我赚了一天时间。走出机舱,感到空气异常清新,机场入关处的人非常多,每个窗口前的队伍都弯弯曲曲排了好长,左半部分是加拿大公民入口,右半部分供外国人入境用。排队的时候是人们看与被看的好机会,大家都有意无意的打量着周围的人。最右边的一个窗口前聚集了一群穿制服的日本女中学生,叽叽喳喳说个不停;我前面是个高大的美国人,想省去排队入关这个环节遭到了回绝;队伍中的亚洲面孔不少,多为韩国人,一位独行的韩国老太太上来就叽哩呱啦跟我说了一气,我只能耸耸肩表示遗憾,不知所云,我身后的韩国女孩儿马上把话接了过去。我这个窗口的白人女海关检查员长的很漂亮,只简单问了我几个基本问题就在我的护照上盖了入境章,邀请函也没看,我正在想没有有些人说的那么复杂啊,就看到旁边一个长队都是等待机场翻译帮助解释入境的外国游客,看来语言相通还是最重要的。

加拿大的10月是枫叶的季节,从机场所在的里奇蒙(Richmond)开往温哥华市区的时候,一路上都能看到红彤彤的枫叶。温哥华的10月是雨季,道路很干净,都湿漉漉的,空气也很清洌,这正是我喜欢的感觉。稍做安顿后,我便迫不及待的走进离住处很近的shopping mall,其实也是为了倒时差,大白天的不能让自己睡着了。商场的入口处有残障人士专用的门,前面有一个按钮,按了之后结实的大玻璃门就自动开慢慢关,很人性化。各地的shopping mall都差不多,两旁是林林总总的专卖店,走廊中间有座椅,比较特别的是每隔一段就会一个凹陷下去的区域,比地面低,里面铺着地毯,有植物,有软座,让人舒服的在里面休息,顾客们三三两两的在里面snack,聊天,感觉真的很惬意;还有专供孩子们玩耍的游乐区,真不错。在商场里的亚洲面孔很多,而且大多都说广东话,看来不愧是加西地区最大的华人聚居地,也很容易让人产生一种并未走出国门的错觉。不知不觉走进了zellers pharmacy,说是药店,其实是包含卖药的大超市,里面衣服、鞋、化妆品、生活用品、食品应有尽有,也有品牌专区,不过用品大多是made in China,最令人高兴的是人少,购物不受干扰,衣服也可以挑个一二十件抱到试衣间里慢慢try on(北美的专卖店里亦是如此,若非顾客主动要求售货员决不过问),尽可以试不同的款式、号码,非常过瘾。与之相比,safeway supermarket主要经营的是北美出产的食品和日用品,偌大的卖场和货架让人觉得自己格外渺小,淹没在商品的海洋中。二楼是高档名牌服装专卖,感觉和国内的价位不相上下,减价后的皮衣和大衣相对便宜些。白天shopping的女士居多,有很多是带着孩子的主妇,万圣节快到了,小孩儿们都兴奋的摆弄着与之相关的各类礼品。

zellers的化妆品区,一个非常年轻的白人小伙子急匆匆的走了进来,一副不知所措的样子,看了一会儿,他主动用英语跟我说:你是女人,你们女人化妆用的这些小玩意儿你应该熟吧?看着他一副无奈的样子,我不禁笑着说:虽说这是我到温哥华的第一天的第一次购物,不过我想我应该能帮上你。听到这话他很惊讶,最终我帮他给他女朋友挑了一个修眉用的小镊子和一个新款的睫毛膏,临走时他高兴的说:祝你在温哥华愉快!

第二天,我自己坐公交车去了著名的不列颠哥伦比亚大学(UBC),由于工作关系,我养成了每到一个地方便关注高校的习惯。在这儿顺便说说在温哥华的交通,很少堵车,一路畅通在这儿是真的,个人感觉当地的公共交通还比较发达,就是路面上taxi,人们几乎都开车,taxi得打电话。公共汽车都是主动投币或刷卡,站牌上都提醒请乘客准备零钱,一些车站的小亭子上有全市的公交线路地图,公共汽车不报站,谁要在下站下车就拽一下车箱两侧的钢丝,司机就在下一站停车,否则司机看到车站没人等车就不停了,比较节省时间。公共汽车统一票价两块两毛五加元,相当于人民币16块钱左右,也是这些年慢慢涨的,以前更便宜,不过一张票在倒车时可以重复使用。乘车人都很有秩序,当然也不挤,公共汽车内部也设有为轮椅准备的区域。

UBC地处温哥华市郊,是很多路公交车的终点站,校园也充分体现了加拿大的特点:开阔,分散,植物多。我慢慢走着,经过了医学院、图书馆、化学实验楼等等,我到的时候正值下午下课,不过学生的数量远没有国内大学里熙熙攘攘那么壮观,有夹着书步履急促的,有一身运动行头的,有的在热烈的讨论,有的骑着自行车穿行……我作为一个旁观者突然有一种感动,金秋的大学校园如此美丽,学习生活如此美好,让我无限怀念自己的学生时光,是不是应该趁年轻再上上学?……在一个电线杆子上,我发现了熟悉的大红色和五科黄星,走近一看是该校的中国学生学者联合会贴出的国庆节活动告示,我马上掏出相机拍下了这亲切的一角。

第三天一大早,我又启程前往温哥华机场,根据我此行的工作日程,我要飞到另一个加拿大的西部城市阿尔伯塔省首府爱德蒙顿。温哥华机场的分区很合理,有乘坐飞往美国航班的专用入口、有国际线入口,我一进domestic departure的大厅就看到了一排自助办理登机(self-help check-in)的机器,外观有点象ATM提款机,触摸式屏幕,只需输入电子客票的确认号或信用卡号,就可自动打印出登机牌,座位也可以自己选,真是又方便又省时间。由于还太早,机场没什么人,坐加拿大国内航线的更没什么亚洲人,我一个人显得很突兀,第一次感到确实是在西方世界里了,在加拿大登机一般都有小孩儿、残疾人和老人的priority,他们登机之后,对其他普通乘客的general boarding才开始,我这个航班比较特殊,有一队残疾人运动员,轮椅浩浩荡荡,都是年轻人,有的还是学生模样,朝气蓬勃,和轮椅真的不太相称,看起来像是参加残疾人运动会的运动员,他们登机很慢,可是周围人都很耐心。登机口高大的检票员很幽默,好像跟所有人都是朋友似的,总是面带笑容,检查完我的登机牌和护照后用中文说:谢谢,再见。

飞机上人不多,起飞的时候,舷窗外的温哥华全景是水润的绿色,灯光星罗棋布。一个半小时后要降落的时候,我不禁惊讶于窗外的景色了:是典型的北国西部农场式风光,映入眼帘的是一块块分割整齐的田地,上面偶尔出现一两个农庄,整个色调是土黄色,和温哥华迥然不同的风格。下了飞机是当地时间上午十点(比温哥华快一个小时),一出机场不禁打了个寒颤,真冷,是那种冬天的干冷,说话时都有呵气了,要知道,这才是十月中旬啊,不过当地人说往年十月都有下雪的了。

说爱德蒙顿是个平面城市一点也不过分,建筑物很少有超过三层的,空间很空旷,天气干而晴,植物覆盖率不低,可是由于天冷都是光秃秃的干黄色。据当地生活的老师介绍,阿省因为出产石油是很富的,也是加拿大唯一一个购物时不征省税的省份,可是当局好像并不热衷于把钱用在城市建筑上。不过令当地人自豪的是日晒时间之长一直在全加拿大名列前茅,得抑郁症的人少。

由于到达时间是上午,事先book的宾馆竟然不能check in(规定的退房时间是中午十二时),我只好把行李寄存在前台,赶往下一个目的地--阿尔伯塔大学(UA),等我晚上结束工作回到宾馆的时候,竟然不用出示证件,前台的人都知道那个要入住的亚洲女孩儿回来了,呵呵,可见亚洲人在他们那儿有多少。当地人是典型的高大纯朴的高寒地带白种人,对我充满了好奇,更讶异于遥远的中国来的人能说一口流利的英语,我说这你就老外了吧,在中国外语好的人多着呢,尤其是年轻人,对方佩服的说还是你们中国人聪明,你们那中文多难呐。

爱城虽然冷,好在一些设施都很齐全,建了很多室内通道,在大学里也是,有的人大冬天的甚至也可以一身夏装从室内经通道直接到地铁站、公车站,从城市的一角到另一角。离开爱城的前一天晚上,我去了当地号称世界上最大的shopping mall—West Edmonton Mall,有电影院、室内冰场、饮食街等等。不过对它的规模这一点我很怀疑,也许是我没逛全吧,感觉这个mall没有大到世界第一那么夸张的地步,很多地方的mall也不比它差啊。但是这个mall好像把全爱城的人都集中了,这也是他们冬季休闲的唯一消遣之处。

从爱城返回温哥华的当天,依然阴雨绵绵,感觉又回到了秋季。接我的教授夫妇俩带我去了Richmond的渔人码头吃午餐,这是我第一次到北美的码头,海鸟在水面上盘旋,大大小小的渔船停靠在周围,我不禁深深的呼吸了一口清冽的空气,感觉真好。吃午饭的地方是意大利餐馆,经推荐我order了当地比较有名的三文鱼。教授说如果我时间充裕的话真应该好好走走,最好能看看大马哈鱼回流,北美的十月正是它们回流的时候,那场面非常壮观,成千上万的鱼忘我的从海洋游回淡水产卵,有的被礁石撞的头都没了半边,产了卵就死了……自然就是这么神奇。

我的时间太有限了,可又不甘心来一趟温哥华连downtown都不去,于是决定当天晚上只身坐公共汽车去downtown看看。温哥华当时天已经很短了,我是晚上七点多上的车,车越开路上越冷清,天色也趋于漆黑,车里的人渐渐少了,路边的店面除超市外都关了,除了高楼密集一些之外,一点儿我想象中的繁华商业街的样子都没有,我下车来买了杯热cappuccino让自己暖和点、沿着街边走了走,路上只有零星的在罢工的电信公司职员胸口挂着大牌子端坐街边和遛狗的人,也只有咖啡馆里还有些人气。这时候想起在爱德蒙顿时一位香港老师说的,北京、香港这样的城市哪儿都是downtown,在这边永远找不到咱们心目中的 downtown。回住处的时候我遇到了些麻烦,对面路边的站牌怎么看都不对,在周围找了好几个都不对劲儿,和来时的路线不一样,这时候雨也下的急了,我心里也有点着急,想想我胆子也真够大,对地形一点概念都没有呢就敢晚上一个人出来逛,幸亏当地治安不错。后来我还是回了下车的那站,心想坐到总站再往回翻吧(事先问了公车司机、公共汽车24小时都有,只不过夜间间隔长些罢了),我想还是尽量不麻烦别人出来接我,实在不行还可以call taxi。后来在折返点换了返程车,发觉这路车回程的路线确实和来时不一样,可是有些地方路线又有重合,好在有惊无险,又回到了出发地。温哥华的夜晚真宁静。

在温哥华的几天都下雨,好像是老天故意成全我这个喜欢下雨天的人似的;到了该说别了温哥华的时候,天气大好--雨后初霁,阳光普照。就像回程的航班上放的一部电影里主人公说的那样,不管在哪儿,都要过好自己的生活……对的,祝所有的人们都快乐的生活。

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评论网友 匿名网友2019-04-19 03-24-45
2019黄石早鸟!
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